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焦虑的概念、功能及分类

这是一个奇怪但却极其常见的社会现象——成年的我们住着比童年时环境的房子,吃喝穿戴已不成问题,越来越多的人开上了汽车,手机也已经换了好几个,然而很多人的内心深处却都隐藏着说不清道不明的焦虑和不安。

 

现在的生活质量较自己的祖辈来说已经提高了许多,但内心承受的压力却丝毫没有减少。


每天都要承受着来自四面八方的压力:工作、住房、生活、育儿、学业、人际等等,很多人都活得很焦虑、很有压力。我们害怕被社会淘汰。害怕自己不够努力,担心自己做得不够好。


毋庸置疑,我们正处在一个焦虑的年代。


焦虑的概念、正常与否及其发展

 

焦虑,是我们由于对未来命运过度担心而产生的一种正常和常见的情绪。


焦虑,就像开心、悲伤、激动、愤怒、郁闷等情绪一样,都是再正常不过的人类情感。

 

马克·吐温曾说,他的一生中曾有过很多担心,但大多数他担心的事都从未发生过。这句话很好地描述了很多受焦虑情绪困扰的人的生活。


然而,如果焦虑情绪没有事实依据,而且强度过高、频率过繁,并对日常生活造成了一定的消极影响,就可能发展成焦虑症。

 


焦虑的功能


任何情绪都是有原因和功能的。焦虑情绪最大的功能之一,就是驱使我们为未来可能发生的事做好准备。比如,正是因为我们担心自己考不好,才会去为考试进行复习。正是因为我们担心买不上过年回家的车票,才会尽早把这件事提上日程。我们大脑的本职之一就是确保我们和他人的安全。为了保障安全,大脑就会非常自主地在脑海中幻想各种未来可能出现的场景,以帮助我们为未来做打算。


 


虑的分类


焦虑通常可以分为两种,有效焦虑和无效焦虑。

 

有效焦虑指的是担心的事情在当下处于我们的可控范围之内,因此在此时此刻就可以马上被转化为行动。

 

比如,假设我们明天要参加一个工作面试,我们可能会担忧“我在面试里会遇到什么问题?我万一答不上来怎么办?我该如何为这些问题 做准备?我怎么样才能给对方留下一个好印象?”

 

因为这些焦虑情绪,我们可能会上网对这所公司和这个职位进行一些了解,可能会搜索一下类似职位比较容易被问到的面试问题,可能会尝试回答一下这些面试问题,可能会提早挑选好面试时穿的衣服,等等。

 

也就是说,之前的焦虑促使我们在行动上做出了一些十分有意义有价值的事情。这些事情可以在很大程度上帮助我们,并降低我们担心的事情发生的可能性。这就是有效焦虑——我们的担心是有用的


无效焦虑指的是担心的事情在当下处于我们的可控范围之外,因此无法在此时此刻马上被转化为有效的行动。

 

继续用工作面试这个事举个例子。如果面试之前,我们担心的是“万一我丢了工作怎么办?我跟家人怎么交代?付不起房租怎么办?还不起房贷怎么办?银行收回房子怎么办......”

 

很多时候,驱使我们进行无效焦虑背后的思维习惯, 其实就是灾难性思维。这也恰恰是无效焦虑的一个特点——当我们陷入无效焦虑时,关注力往往会无意识地越过眼前的事,飘向未来我们完全无法掌控的领域去。当一个坏结果的可能性在头脑里成真时,就会立刻触发多米诺骨牌效应,产生一连串的消极连锁反应。

 

类似这样的担心不但会为我们徒增烦恼,无法为解决当下最棘手的问题带来任何实际帮助,反而会浪费时间和我们的情感资源。这就是无效焦虑——我们的担心对现阶段来说不但没用,反而有害。



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